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enero 10th, 2013UncategorizedMildemonios 0 Comments
La educacion primero (24): El alto costo de la relativamente buena educacion

El día de ayer se publicaron notas acerca del incremento en las pensiones de los colegios privados en Lima.  Esto llevó a que en el Twitter varios estuviésemos comentando el tema y discutiendo sobre algunas de las implicancias de la noticia.  Por ejemplo, según el estudio citado, en Lima hay apenas 44 colegios que cobran más de S/.1,000 de mensualidad. ¿Tan poco? Considerando el incremento de los ingresos de las familias (por lo menos en Lima, ¿eso sí estás dispuesto a aceptar?), yo habría creído que habría más.  Es más, la noticia anuncia que el 72% de los colegios privados elevarían su pensión para el 2013.

En todo caso, como datos para ubicarnos, el colegio más caro de Lima sería el Roosevelt, con una mensualidad de US$1,175 y una cuota de ingreso de US$10,000.  Los siguientes cuatro colegios en la lista son el Markham (mensualidad de US$955 e ingreso de US$10,000), el Newton (mensualidad de US$948 e ingreso de US$7,500), el Peruano Británico (mensualidad de S/.2,464, ingreso de US$7,500 y matrícula de S/.2,464) y el San Silvestre (mensualidad de S/.2,436, ingreso de US$7,500 y matrícula de S/.2,436).

Cabe mencionar que estos datos salen de una Guía de Colegios 2013 y que yo la verdad no sé qué tan creíbles sean.  Suenan creíbles, pero no lo sé.  En todo caso, según Cecilia Blume, por lo menos el dato del Roosevelt no es correcto (así lo manifestó en un tuit de ayer).  Pero en fin, digamos que como referencia sirve.

En todo caso, un punto que estuvo en discusión en Twitter es la justificación del incremento de las pensiones.  Ok, hay colegios que están abusando y se están aprovechando de la situación, ni vuelta que darle.  Pero a nivel agregado, tiene sentido que las pensiones estén creciendo.  Y es que la demanda ha crecido un montón (no solamente la población de Lima ha crecido, sino que además la clase media se ha incrementado… las familias en Lima ahora tienen más dinero para invertir en la educación de sus hijos), pero la oferta se ha mantenido.

Es algo parecido a lo que comentába la vez pasada sobre el mercado inmobiliario.  De hecho, replico aquí el último gráfico de ese post, porque se aplica a este tema también.

La demanda se ha desplazado hacia arriba, lo que lleva a que el precio que pagues por exactamente el mismo servicio que recibías antes se incremente.  Ley de oferta y demanda jugando en nuestra contra.  Pero así es el libre mercado.  Ahora, ¿es realmente un mercado en competencia perfecta? En ese sentido, ¿hay barreras a la entrada de nuevos competidores? Pareciera que sí.

Punto importante es explicar por qué no ha crecido la oferta de colegios privados de alto vuelo.  Los privados misios sí han estado creciendo (esos que son una casa en un barrio), pero esos no vienen al caso.  Lo que nos interesa aquí son los grandes colegios emblemáticos. ¿Por qué no han aparecido más colegios nuevos de estos en los últimos años, si claramente se trata de un excelente negocio?

De hecho, hay varias razones.  En Semana Económica hace un tiempo escribieron un análisis sobre el tema.  En este enlace podrán leer un resumen del asunto.  Una de las principales razones es que en Lima faltan terrenos para la instalación de un colegio en serio: con su cancha de fútbol y sus pabellones y su gimnasio y todo eso.  No esperen que eso cambie en el futuro cercano, así que lo más probable es que la oferta se mantenga.  De hecho, hay otro análisis más reciente en Semana Económica acerca de precisamente lo contrario (colegios que podrían vender sus terrenos para cualquier otro uso).  Así que sí, hay barreras a la entrada.

Una opción sería que abran nuevos colegios en los bordes de la ciudad, en donde todavía hay terrenos disponibles: Pachacamac, Lurín, Huachipa, etc.  Pero eso no va con las tendencias del desarrollo urbano.  La tendencia es precisamente la contraria: Los profesionales cada vez más buscan vivir cerca a su trabajo, ir a ver películas en un cine cercano a sus casas y llevar a sus hijos a un colegio cercano a donde viven.  Esto es una TENDENCIA, no es algo absoluto.  No me manden luego tuits con la anécdota de la enamorada del tío de un vecino, que está dispuesto a navegar por la ciudad para ir a comprar las galletas que le gustan de una señora en otra zona horario.

Finalmente, hay un tema más.  Tiene que ver con la barrera que existe a cambiar a los hijos libremente de un colegio a otro, si después de un par de años el colegio te sube la pensión.  Esto no se puede hacer así, no más, porque cada colegio tiene una cuota de ingreso, lo cual representa un costo al traspado.  Además, cada colegio tiene su estilo de enseñanza y cambiar a tu hijo definitivamente implica un shock para el chico.  Ni qué decir de los amigos que dejará de ver y todo eso.  Así que en cierta medida se aplica lo que en economía se llama “oportunismo de capital”: Una vez que inviertes, otro se aprovecha de que no te puedes mover.

Sobre estos dos últimos puntos y de cómo esto consiste una falla de mercado que hay que observar, pronto otro post.

(Dibujito de arriba: http://www.manuelcayao.com/)

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