Economía de los Mil Demonios » Blog Archive » El rentable negocio de las drogas (1)

Articulo

agosto 3rd, 2009UncategorizedMildemonios 4 Comments

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Ahora último se ha revivido la discusión acerca de la prohibición de las drogas.  Básicamente, como lo explica adecuadamente Carlos Basombrío en su blog, en el Perú tenemos sanciones bastante fuertes para los comercilizadores en todos sus niveles (desde el microcomercializador muerto de hambre que pasa sus quetes en una esquinita sucia de la ciudad hasta el mega empresario que finge dedicarse a otra cosa y se pudre en dinero).

En el Perú se considera al consumidor de estos productos como una pobre víctima.  Se supone que a pesar de que sabe que está adquiriendo un producto prohibido, de una persona que está cometiendo un delito al vendérsela, no está infringiendo la ley.  Ahora se está proponiendo una norma por la que recién se sancionaría a los poseedores de droga.  Recién.

Para muchos estoy seguro que esto será considerado un avance en la lucha contra las drogas.  No obstante, hay varias implicancias que vale la pena revisar.

Sé perfectamente que una discusión de este tema corre el riesgo de salirse de control, porque podría parecer que uno está queriendo promocionar un narco-estado o qué sé yo.  Pero la verdad es que la literatura económica ha estado discutiendo este asunto desde hace mucho, mucho tiempo a un nivel teórico.  Con más intensidad desde que se retiró la prohibición al alcohol en los Estados Unidos.  El punto central de la discusión es si prohibir la comercialización de drogas es realmente conveniente para bajar el consumo de las drogas.

Porque al final, lo que están haciendo es afectar el lado de la oferta, con la esperanza de que eso reduzca la demanda.  El más capo de todos en explicar esto es Gary Becker, uno de mis ídolos económicos, quien asombrosamente aún sigue vivo e incluso tiene un blog.  En su post convenientemente titulado El fracaso de la guerra contra las drogas revisita el tema que pareciera que le apasiona.

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Al poner sanciones más altas a la producción y comercialización de las drogas lo que se termina haciendo es subir los costos de hacer llegar el producto a las manos del consumidor.  Ahora, ¿el consumidor estará dispuesto a pagar ese mayor precio?

Pues sí.  Porque las drogas son típicamente lo que en economía se llama un bien inelástico.  Es decir, ante cambios del precio, la cantidad demandada varía poco.  Lo que varía es cuántos electrodomésticos le robarás a la abuelita para pagar el siguiente tiro.  Pero el consumidor seguirá dispuesto a pagar ese precio.  Porque la adicción crea los bienes inelásticos por excelencia.

El otro típico ejemplo de un bien inelástico en un libro de microeconomía de primer ciclo son las medicinas.  Y caray, qué casualidad.  El único uso legal de las drogas es precisamente para fines medicinales.

Hay otro tema que Gary Becker desarrolla (no en este link, pero en otros documentos) acerca del tema de la información.  Pero eso ya es algo más extenso.  En un siguiente post, con suerte.

En todo caso, el colofón es que subir las sanciones, sin campañas de alteración de tendencias de consumo por el lado de la demanda, lo que termina haciendo no es que se baje la cantidad de droga que se consume, sino que se incrementa fuertemente la ganancia del narco.  Por ello lo que algunos microeconomistas teóricos proponen es que mejor el mercado de la droga no se prohiba, sino que se regule.  Pero claro, quisiera saber si alguno de los que propone eso tiene un pariente cercano en rehabilitación.

'4 Responses to “El rentable negocio de las drogas (1)”'
  1. […] de los economistas que más admiro. Lo menciono en este post sobre la legalización de drogas, en este otro sobre el mismo tema y en este sobre el aborto. La relevancia de Becker es que uno de los primeros economistas en usar […]

  2. Prensa Bruta dice:

    Es una elemental ley del mercado que la demanda disminuye los precios bajan, y si los precios bajan ya no hay ganancia y el productor pasa a dedicarse a otra actividad más rentable. Pero eso nadie lo quiere ver así en el caso del narcotráfico. Siempre he sido de la idea que se debe combatir la demanda bajo sistemas de prevención y sanciones, de alli solito cae la producción. Pero no, a los capos de la mafia les conviene que las cosas sigan como hasta ahora, de tal modo que con poquita mercadería hacen grandes ganancias. Por eso el narcotráfico se convierte en el negocio más rentable del mundo.
    Las sanciones a los consumidores deben ser similar a los que se aplican a los bebedores cuando manejan. Cometer cualquier delito estando drogado debe ser un agravante y dejar esa estupidez de: “maté porque estaba drogado, no sabía lo que hacía”. Señor, es como si el chofer dijera: atropellé porque estaba borracho, no sabía lo que hacía.

  3. Cognos dice:

    Sera siempre un misterio si funcionara? Holanda realmente legalizo las drogas blandas? como le fue?

    En todo caso, si suena seductor que las drogas dejen de ser un problema policial y penal para pasar a ser un problema de salud publica

  4. bensolis dice:

    Hola Hans, muy interesante el artículo. Un punto interesante aquí es reconocer que las drogas -salvo por sus usos medicinales- son sólo bienes en el sentido de que a más cantidad más “utilidad/bienestar” al consumidor. Donde las comillas son porque el concepto es subjetivo, como lo es ciertamente la utilidad. Pero objetivamente, el costo social del uso de drogas es grande, aunque no me haya topado con un documento que lo estime para el Perú.

    Así, aunque la prohibición de las drogas tiene como objetivo erradicarlas y no encarecerlas, el encarecimiento de la droga debe restringir en algo su acceso, al menos la primera vez, lo cual ya es bastante. Visto de otro modo, si se legalizaran, los precios caerían y muchos que nunca tuvieron ocasión de probarlas por primera vez, lo harían. Muy de acuerdo en que también es necesaria una política por el lado de la demanda, pero si la droga va a costar menos que un cuá-cuá, mucho no funcionaría, creo.

    Bueno, hay tanto que decir, la cosa es que el narcotráfico también rae mucho dinero… ahora falta que digan que la falta de una política seria de combate contra ella es parte del plan de Estímulo Económico para fomentar la actividad económica. Nunca tanto, espero. Saludos.

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